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信息化:零售企业核心竞争力的引擎

来源:CIO时代网     作者:饕餮

20世纪90年代,美国战略管理学家普拉哈拉德和哈默在《哈佛商业评论》上发表的《The Core Competence of the Corporation》一文中首次明确提出核心竞争力(core competenCe)这一概念.他们认为,核心竞争力是一种不易被竞争对手仿效、能带来超额利润的独特能力。
根据麦肯锡咨询公司的观点,核心竞争力是指某一组织内部一系列互补的技能和知识的结合,它具有使一项或多项业务达到竞争领域一流水平的能力。具有活的动态性质的核心竞争力是企业追求的长期战略目标,是企业持续竞争优势的源泉。
国际著名的兰德公司经过长期研究发现,企业的竟争力可分为三个层面:第一层面是产品层,包括企业产品生产及质量控制能力、企业的服务、成本控制、营销、研发能力;第二层面是制度层,包括各经营管理要素组成的结构平台、企业内外环境、资源关系、企业运行机制、企业规模、品牌、企业产权制度;第三层面是核心层,包括以企业理念、企业价值观为核心的企业文化、内外一致的企业形象、企业创新能力、差异化个性化的企业特色、稳健的财务、拥有卓越的远见和长远的全球化发展目标。第一层面是表层的竞争力;第二层面是支持平台的竞争力;第三层面是最核心的。
我国理论界对企业核心竞争力的理解有以下几种观点:一是核心竞争力是一个企业优于其他企业的、特有的技术优势:二是核心竞争力是在政府相关优惠政策或其他支持性政策的扶持下,形成的一种综合竞争力;三是核心竞争力是基于企业资源优势的一种无形的东西,如技术诀窍、独特的企业文化、良好的营销网络等;四是核心竞争力是一种隐含知识的创造、利用和传播能力等。对核心竞争力的解释角度也不尽相同:有的从经济学的角度,强调来自于生产资源的成本优势;有的从管理学角度,关注战略管理的重要性;有的从创新经济学角度,关注技术创新的发生发展;有的从演化理论角度,着重核心竞争力的持续性和延展性;有的从经济地理学角度,强调知识、技术企业、产业的集聚效应;还有的从社会学的视角,突出各种关系网络的重要性等。
我国著名经济学家张维迎形象、通俗地把企业核心竞争力描述为“偷不去、买不来、拆不开、带不走。
综合上述各种观点,笔者认为核心竞争力是企业特有的竞争能力,是企业赖以生存、发展并在竞争中持续获取优势的能力。它包括企业的学习力、企业文化、战略、组织结构和流程,还应包括企业信息化。如果把核心竞争力比作种子,先进企业文化就是培育种子的土壤,学习力是肥料和养分,战略指明种子健康成长的途径与方法,流程是培育果实的工艺,组织结构是确保种子生根发芽的措施和保障,而信息化是种子成长工程的引擎、是核心竞争力的神经系统。
零售企业核心竞争力主要体现在企业文化、学习力、企业战略、业务流程和组织结构等五个要素。信息化对核心竞争力的作用和影响是全方位的,它影响到企业核心竞争力的五个要素。
1、企业信息化对战略的作用
首先,利用信息技术使企业获得成本领先的优势。在库存控制方面,信息化使商品库存维持在合理的范围内,既保证有合适的货品供周转,又保证不会形成商品积压:在与供应商结算方面,供应链管理系统的应用使得企业能够方便、快捷、低廉地完成交易过程,从而降低了企业的交易成本,形成交易成本优势。企业通过降低各业务环节的成本,使企业凭借明显的价格优势在行业中处于领先地位,取得成本竞争优势。其次,利用信息技术企业可以获得差异化优势。这是因为信息技术的应用提高了零售企业品牌和定位的差异化程度,避免了千店一面的雷同。顾客关系管理系统的应用,促进了顾客服务的改善和顾客需求的满足,形成了不易为竞争对手模仿的独特竞争优势。信息技术的发展给“竞合”战略的兴起提供了必要性和可能性。“竞合”战略,包括战略联盟、虚拟企业、产业集群等形式,是指企业战略导向不再以击败、消灭直接竞争对手为惟一目标。创新性的信息技术可以加强或使新的企业战略成为可能,从而创造竞争优势。要想通过应用信息技术获得竞争优势和战略优势,企业组织应该在它的竞争者之前采纳某种信息系统,通过系统实现超越。
2、企业信息化对组织变革的作用
企业核心竟争力的提高需要组织不断创新。随着当前信息化社会的到来,信息技术的广泛应用,企业信息化建设,以及企业的新业务流程需要有新的组织形式与其相适应,企业组织变革势在必行。
1) 推动了业务流程重组,促进组织结构优化。吉尔布雷斯曾精辟地指出,组织形式变化的目的是为了降低信息处理难度和增加信息处理能力。传统的组织结构存在多等级、多层次、横向沟通困难、信息传递失真、对外界变化反应迟缓等弊端。随着信息技术从根本上改变了组织收集、处理、利用信息的方式,使得组织形式发生巨大变革,推动了业务流程再造(BPR)乃至组织结构的重构。原有的塔型结构为扁平化“动态网络”结构所取代,信息系统将取代中层监督和控制部门的大量职能,从而减少了管理层次,使企业环境适应能力倍增,满足企业提高竞争力、实现信息化的需求。
2) 提高了企业的内部管理水平。由于管理方式从控制型转为参与型,通过水平、对等的信息传递协调企业内各部门、各小组之间的活动,实现了动态管理,极大地增强了决策者的信息处理能力和方案评价选择能力,增强了决策的科学性,提高了企业对市场的快速反应能力,从而提高了企业的整体管理水平。
3) 提高了企业的外部整合能力。随着企业信息化建设的进行以及企业间竞争的日益激烈,任何一个企业依靠自身的力量都很难垄断市场,为了避免恶性竟争,保存自身实力,企业应该通过虚拟企业、战略联盟、网络化组织等组织形式有效地整合企业外部资源,抓住有限的市场机会,超越传统企业的边界,使企业在利用品牌、网络和资本优势的基础上,充分整合社会资源,而所有这些组织形式都依赖于信息化的实施。
3、企业信息化对业务流程重组的作用
笔者认为 ,信息技术真正的能力不在于它使传统的工作方法更有效率,而在于它使企业打破了传统的工作规则,并创造新的工作方式,这正是企业流程重组的核心内容。企业流程重组不等于自动化,它关注的是如何利用信息技术实现全新的目标,是如何用新的信息技术“做好当前和过去没做过的工作开。为此,要充分认识信息作为战略性竟争资源的潜能,创造性地对现有业务流程进行分析,找出现有业务流程中存在的问题及产生问题的原因,分析每一项活动的必要性,并根据企业的战略目标,采用关键成功因素法等,去发现正确的业务流程,如在信息技术的支持下,有些工作可以合并,组织管理层次可以减少,有些工作可以取消等。
企业流程 与企业的运行方式、组织的协调合作、人的组织管理、新技术的应用与融合等紧密相关。因而,企业流程的重组不仅仅涉及到技术,也涉及人文因素,包括观念的重组、流程的重组和组织的重组。其中,信息化是企业流程重组的核心,信息技术既是企业流程重组的出发点,也是企业流程重组的最终目标的体现者。
信息化在 企业流程重组中发挥重要作用,主要体现在对核心业务流程的支撑上。零售帝国沃尔玛在进行信息化时,围绕着其主导流程配送货物,对企业的业务流程进行优化和重组,不仅保证遍布全球的连锁店能够正常经营,而且还减少了采购成本。再如海尔实行的市场链管理制度,就以订单信息流为中心,带动物流和资金流的运行,其本质就是一个跨企业的业务流程管理,它使顾客的满意度大幅提高,从而提高了企业的绩效。
4、企业信息化对企业文化的影响
信息化对企业文化的物质层、行为层、制度层和精神层等都产生影响。
1) 信息化对企业文化物质层的影响
首先, 信息化改善了工作设施。其次,信息化产品与服务的不断推出,例如网上银行、网上购物、网上音像制品、电子书籍等等,成为企业新的利润增长点。第三,信息化使企业对环境变化、竞争和消费者的需求做出即时反应。第四,企业信息化适应了市场的快速变化,同时也要求企业具备较强的学习能力、自我进化能力。
2) 信息化对企业文化行为层的影响
企业行为文化包括企业经营、教育宣传、人际关系活动、文娱体育活动中产生的文化现象。
(1 )透明文化
由于采购 进货的规格、型号、价格、数量、供应方等信息的透明,使企业的采购管理处于可控状态,减少了黑箱操作,降低了进货成本:由于供应商和制造商信息的透明,使得品牌来源不再成为品类经理的私有财产;因为进销存数据的准确和透明,使商场的业务决策更有针对性;因为及时掌握品牌销售和库存信息,供应商实现了网上管理库存的梦想;由于信息的透明与公开,企业便逐渐形成信息共享的工作习惯;由于信息的透明与公开,企业更容易以业务流程为导向的无边界的组织结构,这些无疑都是信息化时代零售企业文化建设形成的根基。
(2) 速度文化
信息技术在零售企业中的广泛应用,极大地缩短了销售服务、进货、结算等环节的营运时间,信息能够及时准确到达各级决策部门,使得零售企业实现快速扩张和快速复制成为可能。企业获得快速反应能力与适应能力的必然选择和必要途径便是企业形成与拥有一种速度文化。
(3) 信任文化
信息化的结果导致企业组织结构趋于扁平化与柔性化。组织结构的扁平化与柔性化使得授权成为必然,而高度信任却正是授权的前提与基础。因为只有身处高度信任的企业文化之中,高层管理者才敢于授权,否则难免会出现失控的危险;其次,企业员工也因此才能切实信任高层管理者的组织、管理与领导,从而自觉自愿地做好本职工作。
3) 信息化对企业文化制度层的影响
企业文化的制度层也叫企业的制度文化。它包括了企业领导体制、企业组织机构和企业管理制度这三个方面。信息化促使企业的组织从层级的“金字塔”形结构向网络化、扁平化组织形式转变。扁平化的网络管理方式,最大可能地消除了中间层的信息衰减和迟滞,使得企业上层与基层个人之间交流更加快捷可靠,个体之间的交流更加频繁紧密,个体能动性能将大大提高。这势必引起企业文化也十分自然地向扁平化、网络化组织文化方向转变。
4) 信息化对企业文化精神层的影响
企业文化的精神层是企业意识形态的总和,是物质文化、行为文化的升华,在整个企业文化中处于核心地位。在信息化中构建企业文化必须着重抓好以下几点:(1)建立创新文化(求变)。企业创新文化主要包括四个方面内容:一是开拓意识,二是冒险意识,三是宽容意识,四是行动意识。(2)形成学习文化。(3)形成多元文化。企业 文 化 是企业生存乃至可持续发展的精神前提,更是企业保持持续竟争力的必要保证。在信息化迅猛发展的时代,积极培育与塑造适应信息技术与信息化发展的新型企业文化是全球企业面临的重要课题。
5、企业信息化对学习力的影响
1) 企业信息化建设为知识管理提供雄厚的基础设施保障企业信 息 化建设为知识管理提供的基础设施包括企业的内部网络、外部网络(Extranet)、因特网(Internet)以及知识库支持等部分。利用上述设施,使企业自身的知识为企业内部员工、协作企业以及顾客和潜在顾客所共享。可以为有效地实现知识的获取、传递、积累、利用和评价提供强有力的支持。
2) 企业信息化建设为知识管理提供强大的技术支持
知识从某种意义上说,就是企业最珍贵的信息资源。企业信息化建设帮助企业建立MIS、ERP、EC、SCM、DSS等系统,对企业的物流、资金流等信息资源进行自动化、智能化处理,不仅可以实现企业内部财务、进销存、生产计划、人力资源等各个部门的信息集成管理,而且能够开展数据分析处理对各种决策方案进行优选,为企业决策提供有力的辅助支持。
3) 企业信息化建设为知识管理提供高素质的人才
企业在信息化建设的过程中,为保障信息的顺利实施,上至董事长、总经理,下至普通员工都要接受信息化意义、必要性、基本知识技能、预期效果等的培训,系统和终端用户要接受应用操作技能的培训。这些培训将能够完善和优化员工的知识结构,从而促进员工之间的相互学习和知识的创新,为知识管理提供高素质的人才。
4) 企业信息化建设有助于企业建成学习型组织
21 世纪的企业更像一所大学,企业信息化建设的过程同时也是企业自身学习的过程。另外,建立学习型组织有利于打破金字塔式的组织结构,建立网络化的组织结构。同时,还有利于塑造一个基于共同价值观的优良企业文化。
5) 信息化提供的信息技术有利于信息的收集、存储、加工信息化对于知识的收集、传播与利用表现在两方面:一是通过互联网等设施广泛收集外部信息。二是促进知识传播。办公自动化和管理信息系统的建设可以方便员工内部沟通,促进知识的传播与利用。
信息化在信息的存贮、加工方面也利于组织学习。由于计算机的大规模使用,许多原始数据的存储不再是一件繁琐的事情,甚至在录入数据的时候都不需要太多的人工。于是我们可以获得大量的、长期的、有效的数据。通过对这些数据的计算机处理,我们比较容易的获得某些规律并作用于实践。

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